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Grasas dietéticas: cómo ciertas grasas afectan su corazón

Muros completos de libros en Barnes and Noble.

Títulos de artículos realmente, realmente estúpidos, como «Los huevos son tan malos como fumar».

Estas son las cosas que me vienen a la mente cada vez que alguien menciona el tema de las grasas alimentarias y las enfermedades cardíacas.

Creo que el mayor problema de toda esta discusión es que la gente toma partido, se atrinchera y luego no puede salir de allí. Si alguna vez encuentra a alguien tan arraigado en un tema determinado que parece irrazonable, es porque sabe lo suficiente como para ser peligroso, pero no lo suficiente como para saber realmente de qué está hablando.

Voy a seguir los consejos de mi instructor del habla de séptimo grado para este artículo y seguiré un proceso de 3 pasos:

  • Te voy a contar lo que te voy a contar
  • Voy a contarte esas cosas
  • Te voy a contar lo que te dije.

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Ok, aquí vamos. Esto es lo que voy a decirles en este artículo: la dieta juega un papel importante en las enfermedades crónicas, pero REALMENTE dudo que el tipo exacto de grasa que ingiera (las grasas trans que resisten) y en la proporción exacta que las ingiera sea lo que es determinará si muere a los 40 años de un ataque cardíaco o si tiene un indicador saludable hasta los 100.

Ahora que sabes lo que te voy a decir, déjame decirte esas cosas.

¿Qué nos dicen los macrodatos?

Mi entrenamiento formal para ser un nerd certificado fue en ejercicio, metabolismo, enfermedades cardíacas y bioestadística, lo que, curiosamente, me convierte en una gran persona para contarte lo que sabemos sobre grandes conjuntos de datos nutricionales y lo que nos dice sobre el corazón. enfermedad.

La ciencia casi siempre comienza con hacer una observación y decir, “hmmmm, eso es interesante” y luego repite esa observación hasta que puedas formular una pregunta muy específica, también conocida como hipótesis. Vamos a empezar allí, con la observación.

La mayor parte de la historia de «la grasa saturada causa enfermedades cardíacas» se basa en la observación *. Cuando tomamos todas las observaciones que hemos hecho sobre las grasas alimentarias y las enfermedades cardíacas, esto es lo que realmente sabemos. Cuando miras los datos de observación en su totalidad, es una tontería total.

Dependiendo de la población que mire, cómo define las grasas saturadas (no todos los estudios las definen de la misma manera), cómo mide la ingesta, qué tipo de análisis realiza, el período de tiempo de la población que está examinando y qué tan bien controlas las variables confusas, casi puedes crear cualquier asociación que desees.

Hay muchos artículos que muestran que las grasas saturadas están asociadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular 1,2,3 . Hay otros artículos que muestran que las grasas saturadas se asocian con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular 4,5 . Y hay otros artículos que no muestran asociación alguna.

Personalmente diría que las observaciones podrían respaldar un pequeño aumento del riesgo de la ingesta saturada con el tiempo, pero mi confianza en eso es aproximadamente el equivalente a mis días posteriores a la universidad de ganar juegos de beer pong (~ 56%).

Esto presenta un problema sustancial al decir algo concreto. Claro, puede profundizar REALMENTE en los métodos y rehacer los estudios e intentar responder algunas preguntas y obtener una imagen un poco mejor.

Pero la historia real es que la relación no parece muy clara y que la enfermedad cardíaca es mucho más complicada que simplemente decir, la grasa saturada está asociada con la enfermedad cardíaca en unos pocos artículos, por lo que deberíamos eliminarla de nuestra dieta. Probablemente necesitemos profundizar un poco más.

Alimenta a la gente, mira lo que sucede

Los datos de observación de un gran número de personas son un excelente lugar para comenzar a hacer preguntas. Lo que realmente necesita son experimentos que pueda interpretar y establecer cierto nivel de confianza sobre la causa y el efecto.

Eso significa que necesita jugar con las cosas para ver si puede hacer realidad su observación. Es decir, si tiene la hipótesis de que las grasas saturadas sí causan enfermedades cardíacas, darles a las personas grasas saturadas o eliminarlas causará o evitará enfermedades cardíacas.

Gracias a un enorme impulso de financiación de los NIH entre la década de 1980 y mediados de la década de 2000, hay miles de estudios disponibles para analizar que han manipulado la grasa de la dieta y examinado el efecto sobre las tasas de enfermedades cardíacas (Figura 1).

Le ahorraré los detalles sangrientos y un tomo de 500.000 palabras para discutir estos estudios y resumir lo que podemos aprender. De manera similar a la investigación observacional, modificar la dieta con grasas saturadas o grasas insaturadas también tiene un efecto bastante mixto sobre las enfermedades cardíacas, con muchos estudios que muestran que las grasas insaturadas disminuyen el riesgo, mientras que otros muestran un mayor riesgo.

Si se observan los datos en conjunto, parece que cambiar parte de la grasa saturada por grasa insaturada reduce el riesgo de enfermedad cardíaca, pero no la “previene” de manera contundente. Sobre este tema, diría que las observaciones podrían respaldar una pequeña disminución en el riesgo de enfermedad cardiovascular al reemplazar parte de su ingesta de grasas saturadas con grasas insaturadas.

Mi confianza en esto está a la par con la calificación que obtuve en mi primer examen de química en la universidad (76%, ese fue un rudo despertar, supongo que tienes que estudiar en la universidad).

Grasa saturada y bombas atómicas

Aquí es donde las cosas comienzan a ponerse realmente interesantes. También es lo último que les voy a contar.

Para que algo cause algo, como la grasa saturada causa una enfermedad cardíaca, debe mostrar cómo funciona; tiene que haber un mecanismo subyacente. Por ejemplo, no puede simplemente decir que una bomba atómica explota, debe saber cómo funciona a nivel de física atómica para que funcione **.

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Lo mismo se aplica a las enfermedades cardíacas y hay algunos problemas realmente importantes con la idea de que las grasas saturadas en la dieta son una de las principales causas de las enfermedades cardíacas.

En primer lugar, hemos utilizado modelos animales para respaldar la mayor parte de este trabajo, que presenta un problema importante. *** Por lo tanto, tomando un estudio realizado en ratones y citando, «Ajá, las grasas saturadas causan / no causan enfermedades cardíacas» , es muy problemático.

En segundo lugar, hemos identificado docenas de cosas que pueden provocar enfermedades cardíacas (por ejemplo, inflamación, hipertensión, tabaquismo, falta de ejercicio, etc.), lo que significa que no hay una causa única, sino una acumulación de cosas que causan problemas cardíacos. enfermedad.

Conclusión (AKA, ¿el tocino es un alimento saludable o me matará?)

Incluso como científico, las enormes cantidades de datos sobre este tema dificultan su análisis. Lo que podemos concluir a partir de una gran cantidad de evidencia es que cualquier papel potencial que desempeña la grasa saturada en la enfermedad cardíaca debe tomarse en el contexto de que es solo un factor de riesgo potencial entre docenas que también desempeñan un papel sustancial.

En general, parece que la evidencia favorece el control y, en algunos casos, la reducción de la ingesta de grasas saturadas si desea minimizar su riesgo general de enfermedad cardíaca. Esto significa que el tocino no es un alimento saludable ni una sentencia de muerte.

Considere su ingesta general de grasas saturadas en el contexto del resto de su dieta general, ejercicio y métricas generales de salud. Para un análisis muy profundo de otros factores, le dirijo a una muy buena reseña publicada en Trends in Cardiovascular Medicine escrito por los suyos de verdad 6 .

* Lo que significa que solo observa, no realiza directamente un experimento, por lo que en realidad no puede probar que algo causa algo. Solo puede decir «mira que estas dos cosas parecen relacionadas».

** La física atómica es fácilmente uno de los temas más fascinantes del planeta. Deberías YouTube estas cosas y perfeccionar tu física porque la física nuclear es lo que mantiene unido al universo.

*** Esto es muy extraño, ya que los ratones no se vuelven humanos como las enfermedades cardíacas y esto ha presentado un GRAN problema en la investigación. Tengo más pensamientos sobre esto, pero esta es una discusión muy diferente, mucho más nerd de lo necesario aquí. Pero para su lectura aquí hay algunos artículos interesantes sobre el tema 7,8 . Como alguien que trabaja con modelos animales en investigación e hizo su disertación en trabajo cardiovascular, me encantaría hablar con cualquier persona interesada, envíeme un correo electrónico.

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