Dieta y nutrición

3 diferencias entre las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas

Las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas (ceto) son dietas populares que implican restringir la ingesta de carbohidratos (carbohidratos).

Para limitar los carbohidratos, las personas que siguen estas dietas pueden limitar su consumo de granos, legumbres, bocadillos y bebidas endulzados con azúcar e incluso algunas frutas y verduras.

Debido a que las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas comparten varios alimentos y grupos de alimentos que deben excluirse o limitarse, a menudo se percibe que son muy similares o prácticamente iguales.

He escuchado a muchas personas afirmar que están siguiendo una dieta cetogénica, pero cuando les pregunto cómo les va, la dieta que me describen es en realidad una dieta baja en carbohidratos, no una dieta cetogénica. También me he encontrado con personas que piensan que la dieta cetogénica es simplemente una dieta muy baja en carbohidratos, lo cual no es el caso.

Si bien la dieta cetogénica es de hecho un tipo de dieta baja en carbohidratos, es un tipo muy específico de dieta baja en carbohidratos que puede ayudar a lograr objetivos específicos.

1. Fuente de combustible: síntesis de ATP frente a cetosis nutricional

La diferencia central entre las dietas bajas en carbohidratos y las dietas cetogénicas es la fuente de energía que utilizan las células del cuerpo. El trifosfato de adenosina (ATP) proporciona energía para los procesos celulares que tienen lugar en la mayoría de las células animales.

Si bien las grasas, las proteínas y los carbohidratos ayudan a impulsar la síntesis de ATP en el cuerpo humano, la mayoría de las células usan glucosa para la síntesis de ATP. De hecho, casi todas las células pueden absorber y utilizar glucosa. Los glóbulos rojos necesitan glucosa para obtener energía, y el tejido adiposo, las células musculares y el cerebro también usan glucosa para obtener energía, además de ácidos grasos y / o cuerpos cetónicos y / o aminoácidos.

Sin embargo, cuando la glucosa no está disponible, p. ej. Durante el ayuno prolongado, las células del hígado liberan cuerpos cetónicos (cetonas) en la sangre y pueden utilizarse como energía. 1 Las cetonas, compuestos producidos durante la descomposición de las grasas, incluyen acetoacetato, beta-hidroxibutirato y acetona.

Las cetonas también se producen durante la cetosis nutricional. Como afirma sucintamente el investigador de nutrición Chris Irvin, MS: “La diferencia entre la dieta baja en carbohidratos y la cetogénica es la cetosis nutricional (NK). NK es un estado metabólico en el que su hígado produce cetonas y su cerebro utiliza esas cetonas para obtener energía «.

Durante una dieta general baja en carbohidratos, el cuerpo seguirá utilizando glucosa como combustible, pero durante la NK, las cetonas se utilizan como combustible. Es de destacar que el cuerpo todavía necesita glucosa y glucógeno durante la cetosis. La gluconeogénesis es un proceso en el que el hígado y los riñones producen glucosa a partir de fuentes que no son carbohidratos, como los aminoácidos. Debido a la gluconeogénesis, la glucosa permanece disponible en el cuerpo incluso cuando se producen cetonas.

2. Composición de macronutrientes: bajo en carbohidratos versus prácticamente sin carbohidratos

Si bien la principal diferencia entre las dos dietas puede ser la fuente de combustible que usa principalmente el cuerpo, la diferencia más obvia para las personas que siguen dietas bajas en carbohidratos o cetogénicas es la proporción de grasas, carbohidratos y proteínas que consumen.

Las Guías Alimentarias para los Estadounidenses (DGA) recomiendan que el 45-65% de las calorías diarias totales provengan de los carbohidratos, 2 , por lo que cualquier cantidad menor al 45% es técnicamente baja en carbohidratos. Algunas dietas bajas en carbohidratos recomiendan cantidades más bajas, p. Ej. 10-30% de la dieta proviene de carbohidratos.

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Por otro lado, los carbohidratos pueden limitarse al 5-10% de las calorías diarias totales para las dietas cetogénicas. Según Chris Irvin, MS, «Una dieta baja en carbohidratos para algunos puede significar menos de 150 g / día, pero la NK no ocurrirá para muchos hasta que tengan menos de 30-50 g de carbohidratos».

Una comida típica para una dieta baja en carbohidratos podría incluir carne, mantequilla, zanahorias, tomates, pimientos morrones, brócoli y tal vez incluso un poco de papa. Una comida típica de una dieta cetogénica puede incluir carne, mantequilla, brócoli y quizás algunos tomates cherry.

Como puede deducir de las comidas de ejemplo, los carbohidratos son el principal macronutriente que marca la diferencia entre las dos dietas. Como se mencionó, las dietas cetogénicas son un tipo de dietas bajas en carbohidratos en las que la ingesta de carbohidratos es muy baja. Sin embargo, el contenido de grasas y proteínas también varía entre las dos dietas.

Si bien muchas dietas bajas en carbohidratos también son dietas altas en proteínas, la dieta cetogénica es alta en grasas, moderada en proteínas y baja en carbohidratos. Dado que las cetonas son la principal fuente de combustible en las dietas ceto, la grasa es el macronutriente prioritario a consumir.

Mucha gente piensa que las proteínas deben limitarse en una dieta ceto para que no interfieran con la cetosis de los aminoácidos que se convierten en glucosa a través de la gluconeogénesis. Sin embargo, la gluconeogénesis ocurrirá incluso sin una ingesta alta de proteínas, por lo que es probable que la ingesta de proteínas no marque una gran diferencia.

Además, cuando la ingesta de proteínas excede las necesidades fisiológicas de aminoácidos, los aminoácidos adicionales pueden eliminarse mediante una mayor oxidación y una ureagénesis mejorada, además de la gluconeogénesis. 3 En otras palabras, no es el caso de que todo el exceso de proteína se utilice para producir glucosa.

3. Aplicaciones terapéuticas de la dieta cetogénica

Las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas también varían según las afecciones para las que a veces se usan. La dieta cetogénica se ha utilizado para tratar la epilepsia desde la década de 1920 y, más recientemente, para afecciones como la diabetes tipo 2, el síndrome de ovario poliquístico, el acné, las enfermedades neurológicas y el cáncer. 4

Por otro lado, la única condición para la que se prescriben dietas bajas en carbohidratos generales para ayudar a tratar es la diabetes tipo 2 (aunque las dietas bajas en carbohidratos ciertamente no son necesarias para tratar la diabetes tipo 2).

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Sin embargo, existe evidencia de que las dietas cetogénicas son más efectivas para lograr el control glucémico en personas con diabetes tipo 2 que las dietas estándar bajas en calorías. 5 Esto puede deberse a que la dieta cetogénica causa un efecto beneficioso «Pseudo-diabetes» que puede contrarrestar la diabetes tipo 2 o sus complicaciones. 6

Por lo tanto, la dieta cetogénica parece ser la clara ganadora para posibles aplicaciones terapéuticas.

¿Está considerando la dieta cetogénica o baja en carbohidratos?

Antes de comenzar una dieta cetogénica o baja en carbohidratos, debe consultar con un médico o trabajar con un dietista registrado para determinar qué tiene más sentido para usted y sus objetivos.

Si no está listo para consultar con un profesional y simplemente se pregunta si una dieta baja en carbohidratos o cetogénica podría ser adecuada para usted, debe decidir si está dispuesto a eliminar una cantidad sustancial de alimentos e incluso potencialmente grupos de comida. Si no le importa eliminar los alimentos ricos en carbohidratos, entonces cualquiera de las dos dietas podría ser factible para usted. Para ceto, debe tener acceso a alimentos con alto contenido de grasa en cada comida.

Las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas pueden ser difíciles de seguir a largo plazo porque limitan los alimentos y los nutrientes. Si bien la dieta ceto parece especialmente estricta, es importante tener en cuenta que no siempre tiene que estar en cetosis nutricional mientras sigue una dieta ceto. Hay personas que han seguido una dieta ceto durante años o décadas y no siempre permanecen en cetosis.

Además de las dificultades con la adherencia, existen algunos daños potenciales de las dietas cetogénicas y bajas en carbohidratos. Cualquiera de las dos dietas puede ponerlo en riesgo de una ingesta inadecuada de nutrientes, exacerbar afecciones como problemas hepáticos y renales y causar problemas digestivos por la ingesta baja de fibra.

Además, los carbohidratos son necesarios para proporcionar combustible para la actividad física, la función cerebral, la salud hormonal y mucho más. Incluso durante la cetosis, la glucosa puede ayudar a prevenir la hipoglucemia, es decir, los niveles de azúcar en sangre son demasiado bajos y alimentan los tejidos que no pueden usar cetonas (por ejemplo, glóbulos rojos). Debido a los posibles desafíos y daños de las dos dietas discutidas, se recomienda consultar con un médico y / o dietista registrado antes de comenzar una dieta baja en carbohidratos o cetogénica.

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